Justice Clément Gascon

In five days, Justice Clément Gascon of the Cour d’Appel will assume Justice Fish’s seat on the Supreme Court.

The announcement from the Prime Minister’s office is terse:

« Je suis ravi d’annoncer la nomination de M. le juge Clément Gascon à la Cour suprême du Canada. M. le juge Gascon, qui siège actuellement à la Cour d’appel du Québec, possède un important bagage d’expérience et de connaissances juridiques dont profitera grandement cette importante institution canadienne. Sa nomination survient au terme de vastes consultations menées auprès d’éminents membres du milieu juridique du Québec. » –

While Quebec commentators tag him as bolstering the court’s business law expertise – c’est un spécialiste des affaires commerciales, bancaires et de la restructuration – I think that he may indeed be seen as the successor to Justice Lebel in terms of his record in labour and employment law. And he is the first justice on the court for quite some time who has insolvency and CCAA experience: see Boutiques San Francisco Inc. (Faillite), Re, 2004 CanLII 4145 (QC CS), , as well as class actions depth:

Nommé juge à la Cour supérieure le 10 octobre 2002, il y a entre autres siégé régulièrement au sein de la Chambre commerciale. Il a agi comme juge coordonnateur responsable de cette chambre de 2008 à 2011. De 2007 à 2010, il fut également le représentant de la Cour supérieure au sein du comité de l’ABC, division Québec, sur les recours collectifs. Il a rempli le même rôle sur le groupe de travail formé pour étudier les U.S.-Canada Cross-Border Class Action Protocols.

His doctrinal record – while he was practising at Heenan Blaikie – is substantial, though with co-authorship it is difficult to tell precisely whose views are whose:

Robert BONHOMME, Clément GASCON et Laurent LESAGE, Le contrat de travail en vertu du Code civil du Québec, Cowansville, Éditions Yvon Blais, 1994. Translated as <>
Georges AUDET, Robert BONHOMME, Clément GASCON, et Magali COUR­NOYER-PROULX, Le congédiement en droit québécois en matière de contrat individuel de travail, 3e éd., Cowansville, Éditions Yvon Blais. Translated by Tom Brady as <>
Clément GASCON, « Les récents développements en matière de clauses restrictives d’emploi », dans Service de la formation permanente du Barreau du Québec, Développements récents en droit du travail, Cowansville, Éditions Yvon Blais, 1992. ;
Clément GASCON et Claire VACHON, « Grandeurs et misères de l’obligation de loyauté du salarié », dans Service de la formation permanente du Barreau du Québec, Développements récents en droit du travail, Cowansville, Éditions Yvon Blais, 1996,
Clément GASCON, « Clauses restrictives : le tribunal peut-il en devenir le rédacteur ? », (1993-1994) 53-54 R. du B. 399.

The appointment has been welcomed by the Court and the legal establishment – the drama is over. But the Commissioner for Judicial Affairs hasn’t quite got round to compiling a website on the new Justice. And there won’t be any sort of parliamentary hearing or interview.

CG

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Comments

  1. It is right to see this nomination as one of great quality. I think it wrong to say that “the drama is over.” There is another Quebec nomination coming in November and we have yet to see whether the consultation will be more or less than the traditional consultation we had prior to the Nadon episode, or something more or less than the hurried and partial consultation we have just had. The nine-month vacancy and conflict some thought it acceptable to impose will leave considerable worry going forward. Even those who did not see the need a few years ago for greater transparency in the nomination process will now want to know more about what is going on.

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